Apellido

Maier

Nombre

Sepp

País representado

RFA

Nacido el

28-02-1944

Lugar de nacimiento

Metten (Alemania)

Altura

183 cm

Peso

76.0 kg

Carrera como jugador

Puesto

portero

Clubes

TSV Haar (1952-58), Bayern de Múnich (1958-1979)

Convocatorias

95 (1966-79)

Goles encajados con la selección

80

Primera convocatoria

04/05/1966, Irlanda-RFA (0-4)

Última convocatoria

26/05/1979, Islandia-RFA (1-3)

Primer gol encajado

03/05/1967, Yugoslavia-RFA (1-0)

Último gol encajado

26/05/1979, Islandia-RFA (1-3)

Palmarés como jugador

  • Con la selección
    • 1 Copa del Mundo (1974), finalista (1966), tercero (1970), 4 participaciones (1966, 1970, 1974, 1978), 18 partidos, 19 goles encajados
    • 1 Campeonato de Europa de Naciones (1972), semifinalista (1976), 2 participaciones
  • Con sus clubes
    • 3 Copas de Europa de Clubes (1974, 1975, 1976)
    • 1 Recopa de Europa (1967)
    • 1 Copa Intercontinental (1976)
    • 4 Campeonatos de la RFA (1969, 1972, 1973, 1974)
    • 4 Copas de la RFA (1966, 1967, 1969, 1971)
  • Distinciones
    • 3 veces Mejor Jugador del Año de la RFA (1975, 1977, 1978)

El vuelo del felino

Sepp Maier foto 1

Con su rubia y alborotada melena, el “gato” Maier se asemejaba más a un “león”. Pero su apodo exacto fue el de “gato” por su manera de salir a controlar los balones aéreos y también por su habilidad y coraje para echarse a los pies de los atacantes.

Maier nació en Baviera, no lejos de la frontera con Checoslovaquia. Sus padres, que se habían instalado cerca de Múnich, lo inscribieron en un club de las afueras, el TSV Haar. El chico tenía entonces ocho años.

A los 14, los dirigentes del Bayern se fijaron en él y Sepp fichó por las categorías inferiores hasta su posterior debut con el primer equipo, en 1966.

Ese mismo año y tras jugar con los juveniles de Alemania Federal, Maier se convirtió en suplente de Hans Tilkowski en la fase de clasificación de la Copa del Mundo. En el Mundial de Inglaterra, la RFA perdió en la final frente a los anfitriones (4-2) de los dos Bobby, Moore y Charlton.

En México-1970, Maier defendió el arco como guardamenta titular del equipo dirigido por Helmut Schön. En esta ocasión, la selección liderada por el mejor Franz Beckenbauer cayó en semifinales contra Italia en un partido histórico, con prórroga incluida, por 4-3.

El “gato” tuvo una primera recompensa internacional en 1972 con la obtención de la Eurocopa en Bélgica, frente a la Unión Soviética, por 3-0. Pero esa “máquina” dirigida y engrasada por Schön y con las espaldas bien cubiertas en la portería, no se detendría ahí.

Mas de 400 partidos consecutivos

Sepp Maier foto 2

En 1974, Alemania Federal acogió un Mundial que supuso el cénit de la carrera de Maier. La Holanda de Cruyff partía como favorita, pero los germanos comandados por Beckenbauer y Gerd Müller fueron más fuertes. Maier estuvo a la altura. Sólo recibió cuatro goles y en la final asombró a todos parando todo balón que osaba merodear por su arco, incluida una volea muy peligrosa de Neeskens en el segundo tiempo.

Pero los campeones de Europa y del Mundo no pudieron revalidar sus títulos: en la Eurocopa de 1976, Checoslovaquia les ganó en la final y en la Copa del Mundo de 1978, en Argentina, cayeron sin pena ni gloria en segunda ronda. En 1979, y tras un grave accidente de tráfico, el tres veces mejor jugador de Alemania (1975, 1977, 1978) dijo adiós al fútbol con 35 años.

Sepp Maier foto 3

Como profesional, Maier puede exhibir un récord que parece de otro planeta: 13 temporadas seguidas (entre 1966 y 1979) sin haber faltado a un sólo encuentro en la Bundesliga con su club o, lo que es lo mismo, 422 partidos de manera consecutiva.

El arquero poseía, además, un gran sentido del humor y de la publicidad. Sus precalentamientos rozaban la excentricidad y le gustaba posar disfrazado de vaquero, astronauta o payaso, instantáneas que luego se utilizaban para ayudar a niños desfavorecidos.

Con el Bayern ganó tres Copas de Europa, una Recopa, una Copa Intercontinental, cuatro campeonatos y cuatro copas, además de ser elegido jugador del año en tres ocasiones.

Una vez retirado, fue preparador de porteros del Bayern y más tarde de la selección, de donde fue despedido por tomar partido en la rivalidad entre Oliver Kahn y Jens Lehmann.